Artikelen

De celkern


De Schotse onderzoeker Robert Brown (1773-1858) wordt beschouwd als de ontdekker van de celkern. Hoewel veel eerdere cytologen al kernen hadden waargenomen, hadden ze het enorme belang van deze structuren voor het celleven niet begrepen.

De grote verdienste van Brown was juist om de kern te herkennen als een fundamentele component van cellen. De naam die hij koos, drukt deze overtuiging uit: het woord "Core" komt uit het Grieks nuxwat zaad betekent. Brown stelde zich voor dat de kern het zaad van de cel was, analoog aan de vruchten.

Tegenwoordig weten we dat de kern het centrum is van de controle van cellulaire activiteit en het "archief" van erfelijke informatie, die de cel doorgeeft aan zijn dochters bij het reproduceren.

Eukaryotische en prokaryotische cellen

Het celmembraan is aanwezig in eukaryotische cellen maar afwezig in prokaryoten. In de eukaryotische cel wordt het erfelijke materiaal gescheiden van het cytoplasma door een membraan - de bibliotheek - terwijl in de prokaryotische cel het erfelijke materiaal direct wordt ondergedompeld in de cytoplasmatische vloeistof.

De kern van cellen die niet bezig zijn zich te delen, heeft een goed gedefinieerde grens vanwege de aanwezigheid van nucleair membraan of bibliotheek, alleen zichtbaar onder de elektronenmicroscoop.

Het grootste deel van het nucleaire volume wordt ingenomen door een filamenteuze massa chromatine. Er zijn nog steeds een of meer dichte lichamen (nucleoli) en een viskeuze vloeistof (karyolymf of nucleoplasma).

We zullen elk van deze componenten hieronder bestuderen.